Is a nuclear phenomenon is manifested by the emission of alpha, beta and gamma.
Is the phenomenon whereby some atoms like uranium, extremely powerful radiation sources, was discovered by Beckquerel and expanded by the Pierre and Marie Curie husbands.
The radiation is measured by the number of decays it emits an atomic nucleus. All items that contain 84 or more protons are unstable and therefore radioactive.

radioactivity was discovered by chance by physicist H. Becquerel in 1896, while studying the relationship between the fluorescence and X-ray emission in a uranium salt. Becquerel found that the radiation emitted were similar to X rays but had nothing to do with the fluorescence, since the issue was not dependent upon salt exposure to light and was only produced by uranium salts, while others not emitting phosphors. the rays were called Becquerel rays.

Becquerel discovered the phenomenon was studied by Pierre and Marie Curie husbands, to whom we owe the most important contributions to knowledge of the phenomenon. Marie Curie investigate the Becquerel ray emitting elements and found that only the uranium and thorium they did. Christening the phenomenon of radioactivity with her name (now how radioactivity is preferred). Radioactivity is the spontaneous emission of particles or rays with the nucleus of an atom. Elements that have this property are called radioactive.

Radioactivities radioactivity or a natural or artificial, by which some substances or radioactive chemical element, are able to emit radiation, which have the property to impress photographic plates, ionized gases, to produce fluorescence, through opaque to ordinary light , etc. The radiation emitted by radioactive substances are mainly alpha particles, beta particles and gamma rays. Radioactivity is a nuclear power, used in medicine (radiotherapy) and consists of some atoms like uranium, radium and thorium are "unstable", and constantly lost alpha, beta and gamma ray (X). Uranium, for example, has 92 protons, but loses the centuries in the form of radiation, until finally becoming a "lead" with 82 protons stable with irradiation.

Their nature can be of two types:

• Natural radioactivity: It is manifested by the isotopes found in nature.

• artificial or induced radioactivity: The has been caused by artificial nuclear transformations.

Natural radioactivity:

There are three natural series, uranium, thorium and artirio.
Is the phenomenon by which certain substances emit radiation spontaneously.
Radioactive decay is a complex phenomenon that takes place in several stages.
The loss of an alpha particle produces an element in the periodic table occupies a position two places to the left of the original item, the loss of a beta particle produces an element to the right of the original item and Soddy Fogans rule.

Artificial radioactivity:

The discovery of natural radioactivity suggested the possibility of artificially dividing non-radioactive nuclei of atoms. In 1919, Rutherford bombardment of nitrogen atoms with alpha rays, which are produced a nuclear transmutation in which formed an isotope of hydrogen and oxygen, releasing a large amount of energy.

Fifteen years later, in 1934, I. Curie and F. Joliot performed the first transmutation which led to a radioisotope (ie, discovered artificial radioactivity) by bombarding an aluminum foil with a beam of alpha particles, which won the 30P isotope of phosphorus, whose half-life is 2 , 25 minutes.


1-Alpha particle: it was confirmed that radiation can be of three different classes, known as particle decays and radiation:

Are positively charged particles flows consist of two protons and two neutrons (helium nuclei). Are deflected by electric and magnetic fields. They are a little sharp, but very ionizing. They are very energetic. They were discovered by Rutherford, who posed as alpha particles through a thin glass and trapped in a discharge tube. This type of radiation emitted nuclei of heavy elements near the end of the periodic table (A> 100). Rays or alpha particles (α) are fully ionized nuclei, ie without corresponding electron shell, helium-4 (4He). These nuclei are composed of two protons and two neutrons. In the absence of electrons, their charge is positive (+2 qe), while its mass is 4 uma.Las alpha particles (helium nuclei) are stopped by interposing a sheet of paper.

2-beta decay: They are streams of electrons (negative beta) and positrons (positive beta) resulting from the decay of neutrons or protons in the nucleus when it is in an excited state. Is deflected by magnetic fields. Is more pervasive, although the ionization power is not as high as that of alpha particles. Therefore, when an atom ejects a beta particle, its atomic number increases or decreases one unit (due to the proton won or lost.) Beta particles (electrons and positrons) can not pass through a layer of aluminum.

3-gamma radiation: It is electromagnetic waves. This is the most penetrating radiation. When electromagnetic waves of short wavelengths have greater penetration and requires very thick layers of lead or concrete to stop them. In this type of radiation does not lose its core identity, but it is clear from the energy left over to move to another lower energy state by emitting gamma rays, or high-energy photons. This type of emission accompanies alpha and beta. Because it is so pervasive and so energetic, this is the most dangerous type of radiación.Sin But gamma rays (high energy photons) need a much thicker barrier, and the more energy can penetrate lead.


Is a device which is done in a controlled and stable nuclear fission reaction of uranium-235 by bombardment with fission fragments neutrones.Como, we obtain new neutrons which in turn break new uranium nuclei, thus producing a chain reaction that must be achieved controlada.Ello surrounding the uranium-235, or nuclear fuel, a moderating material, which can be water or carbon, whose function is to slow down the neutrons obtained from fission.


According to media four reactors touched some of these very serious. Reactors 1, 2 and 3 are part of the core exposed.

This means that nuclear fuel is exposed and therefore lacked the proper cooling to prevent the merger process forward. If this happens, the reaction can be completely uncontrollable and could melt the reactor core.

Explosions, partial melting of the core, fires, removal of radioactive particles into the atmosphere ... The six reactors that form the central Japan, with serious problems since the earthquake, follow the road to nuclear catastrophe. And what are you trying to control many of the reactors manos.La situation is "serious." The No. 1 reactor, the first one exploded, is no refrigeration, there has been a partial core melt and vessel damage.

2, one of the most affected, have practically no cooling, while the containment vessel was damaged by the explosion of hydrogen occurred at dawn on Tuesday. Reactors 5 and 6 also face problems of cooling and the temperature of its pools has increased considerably, although it is at normal levels.

But undoubtedly, the most dangerous reactor is 3. It is the only plant which uses plutonium, much more harmful than uranium. Damaged by an explosion on Monday, has serious cooling problems, has produced a partial core melt and containment system is damaged, so it has removed radioactive particles into the atmosphere, next to the exhaust of the reactor 2 has high radiation levels up to 100 millisievert per hour, so that the work of cooling has been stopped until these levels fall.

In this reactor have been measured very high dose rates (400 millisievert) along one wall of the reactor building. These values could be related to the situation that is the core of the reactor, which is discovered, with its containment or the state of the fuel pool after the explosion suffered.

For its part, the reactor 4, which is "critical", the company said TEPCO.Tal is the situation that the government has ordered the company to inject water into the pool "as soon as possible to avoid a nuclear disaster important. "

Although the flames in the reactor 4 were quickly controlled, the blast caused two holes of eight square meters in the outer wall of the reactor building, leaving the air in contact with the fuel pool. In addition, the ceiling is breached.

In short, it is estimated that 70% of nuclear fuel rods have been damaged, of which 33% belong to the reactor 2. In addition, it is believed that the reactor cores are partially fused in the absence of refrigeration.

Faced with increasing radiation and although the authorities have allowed up to 250 millisievert levels for workers, the plant forced the evacuation of the last employees who remained on campus, returning hours later. A total of 50 workers who come to be rotated periodically to avoid being overexposed to radiation. During that time, operations to cool the reactors was halted.

A helicopter has been flying the cargo area of water to cool the damaged reactor, but high levels of radioactivity have prevented it from meeting the target. The second attempt will be made with water cannons pointed directly to the reactors.

The measures taken by the Government so far have included the evacuation of citizens in a radius of 20 kilometers, the establishment of an air exclusion zone of 30 kilometers and the request to the residents of Fukushima to stay home and not go the street.

But the problems not only stem from the plant. The energy shortage after the earthquake has forced cuts in light at certain times of day, times when the computer system used to measure the spread of radioactivity around Fukushima stops working.

The Japanese Nuclear Safety Agency does not have the system working again at one hundred percent, since many of the measurement points do not work because of power outages.


Is the name given to the nuclear accident happened at Chernobyl NPP (Ukraine) on April 26, 1986. This event has been considered the worst nuclear accident according to the International Nuclear Event Scale, and one of the biggest environmental disasters in history.

That day, during a trial in which simulated a power outage, a power surge in reactor 4 of this power plant, was the overheating of the core nuclear reactor, which ultimately led to accumulated hydrogen explosion inside. The amount of uranium dioxide, boron carbide, europium oxide, erbium, zirconium alloys and graphite expelled, 3 radioactive materials and / or toxic estimated was about 500 times greater than that released by the atomic bomb dropped on Hiroshima in 1945, directly caused the deaths of 31 people and forced the Soviet government to evacuate 116 000 people causing international alarm when radioactivity detected in at least 13 countries of Central and Eastern Europe.

The radiation spread to most of Europe, the levels of radioactivity remaining in areas close to dangerous levels for several days. The estimate of radionuclides were released into the atmosphere is about 3.5% of material from spent fuel (about 6 tons of fuel fragmented) and 100% of all noble gases in the reactor contents. Most representative of radioisotopes, the estimate of the spill is 85 petabecquerel 137Cs and between 50 and 60% of the total inventory of 131, ie between 1600 and 1920 petabecquerel. Immediately after the accident, the greatest concern focused on the radioactive iodine with a half-life of eight days. Today (2011) concerns are focused on soil contamination with strontium-90 and cesium-137, with half-lives of about 30 years. The highest levels of cesium-137 found in the surface layers of soil are absorbed by plants, insects and fungi, entering the food chain.

A nuclear reactor can not explode. There is always an external cause that has nothing to do with the reaction itself: But in terms of a nuclear reactor, we have to talk to temperatures of thousands of degrees. And if the water is suddenly brought into contact with a heat source of thousands of degrees, there is a particular phenomenon: instead of evaporating, the water is immediately converted into hydrogen and oxygen gases as we all know are highly explosive . If the nuclear reaction is not stopped manually or automatically and no water cooling to keep the 'bin' containing the fuel "on", the temperature will rise without control, to the point of melting the 'trash' and turn a mass of molten metal mixed with the fuel itself, reaching what is technically known as 'meltdown'.
The great danger of this type of accident is that the melting of the core container, the water that surrounds it will start to become consecuecia hydrogen and oxygen as the high temperatures, accumulating more and more without the possibility of halting the process.
If hydrogen and oxygen that is not vented away, only needs a spark to all fly through the air.

The official version says that the container of the reactor in Japan was not damaged, but ... if it was not damaged .. where the hydrogen was generated?
There are two possibilities:
- In the process of cooling the core, it also generates hydrogen, which if not adequately ventilated (as happened at Chernobyl) is a time bomb. For some reason (default or failure to bleed system) might have caused the hydrogen to accumulate inside the containment building, and then exploded.
- And more frightening option: that the reactor, also because of the failure of the cooling system has suffered a fusion core, and that this is not publicizing this.

- Yes and no. Apparently, the reason for the explosion was the same as in Chernobyl (accumulated hydrogen), but with big difference in Ukraine, the accumulation of hydrogen took place within the reactor vessel, and to exploit, made contact with radioactive fuel air, with consequences we know. For Fukishima, the accumulated hydrogen was outside the reactor, so the amount of radiation released at the time of the explosion was minimal. Also, keep in mind that in contrast to the brutality that occurred in Chernobyl, the Japanese have 2 reactor containment buildings: the first, where is the reactor can be hermetically isolated, and the second covering the first, providing another level of insulation the environment (in Ukraine there was no containment building primary)
What are the consequences for the rest of humanity?
- Not to panic. While there was radioactive releases to the environment, they have neither the danger nor the extent of Chernobyl. Consider something else: if it were not for the Swedes, the world would have learned much later than the accident in Ukraine. To get an idea of what was Chernobyl, just say it was from Sweden were detected abnormally high levels of radiation in the air.
In this case, the Japanese did not hide the incident (which does not mean that they may not be telling the whole truth), but it is a letter I play for.
In Chernobyl disaster came from the hand of all materials that were released to the atmosphere (uranium dioxide, graphite, boron and cesium) that are all around and contaminated and neighboring countries since the fire that occurred in the plant produced smoke with all of these components was dispersed by air currents in the atmosphere.
In the case of Japan, which is released (and is going to have to release) is the excess hydrogen is forming in the reactors are cooled, of course, will have a dose of radioactivity that could affect local minimum and the environment.

Health consequences of exposure to ionizing radiation:

The effects of radiation on health are complex. Depend on the dose absorbed by the body. Since not all have the same harmful radiation, absorbed radiation is multiplying by a weighting to take account of differences. This is called equivalent dose, measured in sieverts (Sv) and the becquerel, to measure the danger of an item erroneously considered identical three types of radiation (alpha, beta and gamma). Alpha or beta radiation is relatively little dangerous outside the body. Instead, it is extremely dangerous when inhaled. On the other hand, gamma radiation is always harmful, since they are neutralized with difficulty.

The health risk depends not only on radiation intensity and duration of exposure, but also the type of tissue involved and its absorption capacity. For example, the reproductive organs are 20 times more sensitive than skin.


When speaking of radioactive contamination in general are discussed several aspects:

1-pollution people. This can be internal when they have ingested, injected or breathed a radioisotope, or external when the radioactive material has been deposited in your skin.
2-contamination of food. Likewise may have been built within the same or be on the outside.
3-contamination of soils. In this case, the contamination may be only superficial or have penetrated deep.
4-contamination of drinking water. This contamination appears as radioisotopes dissolved in it.

Food contamination:
Affecting food and is caused by chemicals (pesticides) or biological (pathogens). Is the presence in food of toxic substances to the health of consumers and is caused during production, handling, transport, industrialization and consumption.

Contamination of people:
Radioactive contamination of people can occur externally or internally. In the external, can be contaminated clothing or skin so that a certain amount of radioactive material content adheres to them. Internally can occur by ingestion, absorption, inhalation or injection of radioactive substances.

When it comes to a type of energy found in nature that is what we call radiation. The radioactive particles are of various types, but are most abundant gamma-type, which pass easily through biological tissues and impact the DNA of cells. This can lead to cell mutations and various cancers.
But as well as through the skin, radiation particles can enter the body through inhalation. In this case, if the particles are metabolized may remain for a long time downloading radiation in the body. The element plutonium, for example, can be fixed in bones and lungs, causing cancer.

As mentioned controlled radiation poses no risk to health, but accidents like the one in Japan and at Chernobyl, Russia and others can cause excessive exposure to radioactive particles.
When a person is exposed to high doses of radiation can have acute effects in a very short time, such as malaise, skin burns, hair loss, diarrhea, nausea and vomiting. But also, are the cumulative damage that can cause long term problems, mainly cancer.

These effects are related to the ability of ionizing radiation to cause changes in the structure of cells, ie, to alter their DNA, something that does not occur with non-ionizing radiation (such as infrared).

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Enciclopedia Autodidactica


Es un fenómeno nuclear y se manifiesta por la emisión de radiación alfa, beta y gamma.
Es el fenómeno por el cual algunos átomos como el uranio, emiten radiaciones extremadamente poderosas; fue descubierto por Beckquerel y ampliado por los esposos Pierre y Marie Curie.
La radiación se mide por el número de desintegraciones que emite un núcleo atómico. Todos los elementos que contienen 84 o más protones son inestables y por lo tanto radiactivos.

la radiactividad fue descubierta casualmente por el físico H. Becquerel en 1896, cuando estudiaba la relación entre la fluorescencia y la emisión de rayos X en una sal de uranio. Becquerel comprobó que las radiaciones emitidas eran semejantes a los rayos X pero no tenían nada que ver con la fluorescencia, puesto que la emisión no dependía de la exposición de la sal a la luz y solo era producida por las sales de uranio, mientras que otras sustancias fluorescentes no la emitían. los rayos emitidos se denominaron rayos Becquerel.

el fenomeno descubierto por Becquerel fue estudiado por los esposos Pierre y Marie Curie, a quienes se deben las contribuciones mas importantes al conocimiento del fenomeno. Marie Curie investigo que los elementos emitian rayos Becquerel y hallo que solo el uranio y el torio lo hacian. Bautizo el fenomeno con le nombre de radioactividad (hoy se prefiere la forma radiactividad).Radiactividad es la emisión espontánea de partículas o rayos por el núcleo de un átomo. A los elementos que tienen esta propiedad se les llama radiactivos.

La radioactividad o radiactividades un fenómeno natural o artificial, por el cual algunas sustancias o elementos químicos llamadas radiactivos, son capaces de emitir radiaciones, las cuales tienen la propiedad de impresionar placas fotográficas, ionizar gases, producir fluorescencia, atravesar cuerpos opacos a la luz ordinaria, etc. Las radiaciones emitidas por las sustancias radiactivas son principalmente partículas alfa, partículas beta y rayos gamma. La radioactividad es una forma de energía nuclear, usada en medicina (radioterapia)y consiste en que algunos átomos como el uranio, radio y torio son "inestables", y pierden constantemente partículas alfa, beta y gamma (rayos X). El Uranio, por ejemplo, tiene 92 protones, pero con los siglos los va perdiendo en forma de radiaciones, hasta terminar haciéndose "Plomo", con 82 protones estables, sin irradiaciones.

Su naturaleza puede ser de dos tipos:

·Radiactividad natural: Es la que manifiestan los isótopos que se encuentran en la naturaleza.

·Radiactividad artificial o inducida: Es la que ha sido provocada por transformaciones nucleares artificiales.

Radioactividad natural:

Hay tres series naturales, el uranio, torio y el artirio.
Es el fenómeno por el cual ciertas sustancias emiten espontáneamente radiaciones.
La desintegración radiactiva es un fenómeno muy complejo que se desarrolla en varias etapas.
La pérdida de una partícula alfa produce un elemento que ocupa en la tabla periódica una posición situada dos lugares hacia la izquierda del elemento original; la pérdida de una partícula beta produce un elemento situado a la derecha del elemento original regla de Fogans y Soddy.

Radioactividad artificial:

El descubrimiento de la radiactividad natural hizo pensar en la posibilidad de dividir artificialmente núcleos de átomos no radiactivos. En 1919, Rutherford bombardeo átomos de nitrógeno con rayos alfa, con lo que se produjo una transmutación nuclear en la que se formo hidrógeno y un isotopo del oxigeno, con liberación de una gran cantidad de energía.

Quince años después, en 1934, I. Curie y F. Joliot realizaron la primera transmutación que dio lugar a un radioisotopo ( es decir, descubrieron la radiactividad artificial) al bombardear una lamina de aluminio con un haz de partículas alfa, con lo que obtuvieron el isotopo 30P del fosforo, cuyo periodo de semidesintegracion es de 2,25 minutos.


1-Partícula alfa: Se comprobó que la radiación puede ser de tres clases diferentes, conocidas como partículas, desintegraciones y radiación:

Son flujos de partículas cargadas positivamente compuestas por dos neutrones y dos protones (núcleos de helio). Son desviadas por campos eléctricos y magnéticos. Son poco penetrantes, aunque muy ionizantes. Son muy energéticas. Fueron descubiertas por Rutherford, quien hizo pasar partículas alfa a través de un fino cristal y las atrapó en un tubo de descarga. Este tipo de radiación la emiten núcleos de elementos pesados situados al final de la tabla periódica (A >100). Las partículas o rayos alfa (α) son núcleos completamente ionizados, es decir, sin su envoltura de electrones correspondiente, de helio-4 (4He). Estos núcleos están formados por dos protones y dos neutrones. Al carecer de electrones, su carga eléctrica es positiva (+2qe), mientras que su masa es de 4 uma.Las partículas alfa (núcleos de helio) se detienen al interponer una hoja de papel.

2-Desintegración beta: Son flujos de electrones (beta negativas) o positrones (beta positivas) resultantes de la desintegración de los neutrones o protones del núcleo cuando éste se encuentra en un estado excitado. Es desviada por campos magnéticos. Es más penetrante, aunque su poder de ionización no es tan elevado como el de las partículas alfa. Por lo tanto, cuando un átomo expulsa una partícula beta, su número atómico aumenta o disminuye una unidad (debido al protón ganado o perdido).Las partículas beta (electrones y positrones) no pueden atravesar una capa de aluminio.

3-Radiación gamma: Se trata de ondas electromagnéticas. Es el tipo más penetrante de radiación. Al ser ondas electromagnéticas de longitud de onda corta, tienen mayor penetración y se necesitan capas muy gruesas de plomo u hormigón para detenerlas. En este tipo de radiación el núcleo no pierde su identidad, sino que se desprende de la energía que le sobra para pasar a otro estado de energía más baja emitiendo los rayos gamma, o sea fotones muy energéticos. Este tipo de emisión acompaña a las radiaciones alfa y beta. Por ser tan penetrante y tan energética, éste es el tipo más peligroso de radiación.Sin embargo, los rayos gamma (fotones de alta energía) necesitan una barrera mucho más gruesa, y los más energéticos pueden atravesar el plomo.

Es un dispositivo en el cual se realiza en forma controlada y estable una reaccion de fision nuclear de uranio-235 mediante el bombardeo con neutrones.Como fragmentos de la fision, se obtienen nuevos neutrones que a su vez rompen nuevos nucleos de uranio, produciendose asi una reaccion en cadena que debe ser controlada.Ello se consigue rodeando el uranio-235, o combustible nuclear, de un material moderador, que puede ser agua o carbon, cuya funcion es frenar los neutrones obtenidos de la fision.


Según los medios cuatro de los reactores estas tocados algunos de forma muy grave. Los reactores 1, 2 y 3 tienen parte del núcleo al descubierto.

Esto significa que el combustible nuclear está expuesto y por tanto carece de la refrigeración adecuada para evitar que el proceso de fusión avance. Si esto ocurre, la reacción puede ser incontrolable y podría fundirse totalmente el núcleo del reactor.

Explosiones, fusiones parciales del núcleo, incendios, expulsión de partículas radiactivas a la atmósfera... Los seis reactores que configuran la central japonesa, con graves problemas desde el terremoto, siguen su camino hacia la catástrofe nuclear. Y lo que muchos intentaban controlar se va de las manos.La situación de los reactores es "gravísima". El reactor número 1, el primero que explotó, se encuentra sin refrigeración, se ha producido una fusión parcial del núcleo y su vasija está dañada.

El 2, uno de los más afectados, no tiene prácticamente refrigeración, mientras que su vasija de contención resultó dañada tras la explosión de hidrógeno que se produjo en la madrugada del martes. Los reactores 5 y 6 también viven problemas de refrigeración ya que la temperatura de sus piscinas se ha incrementado considerablemente, aunque se encuentra en niveles normales.

Pero, sin lugar a dudas, el reactor más peligroso es el 3. Es el único de la planta en el que se utiliza plutonio, mucho más nocivo que el uranio. Dañado por una explosión desde el lunes, tiene graves problemas de refrigeración, ha producido una fusión parcial del núcleo y su sistema de contención está dañado, por lo que ha expulsado partículas radiactivas a la atmósfera, lo que junto al escape del reactor 2 ha elevado los niveles de radiación hasta los 100 milisievert por hora, por lo que las labores de refrigeración se han parado hasta que desciendan dichos niveles.

En este reactor se han medido tasas de dosis muy elevadas (400 milisievert) junto a una de las paredes del edificio del reactor. Estos valores podrían estar relacionados con la situación en la que se encuentra el núcleo del reactor, que está descubierto, con su recinto de contención o con el estado de la piscina de combustible tras la deflagración sufrida.

Por su parte, el reactor 4, que se encuentra en estado "crítico", según la compañía TEPCO.Tal es la situación que el Gobierno ha ordenado a la empresa inyectar agua en la piscina "tan pronto como sea posible para evitar un desastre nuclear importante".

Aunque las llamas en el reactor 4 fueron controladas rápidamente, la detonación provocó dos orificios de ocho metros cuadrados en el muro del edificio exterior del reactor, dejando en contacto con el aire la piscina de combustible. Además, el techo se ha agrietado.

En resumen, se estima que un 70% de las barras de combustible nuclear han resultado dañadas, de las que un 33% pertenecen al reactor 2. Además, se cree que los núcleos de los reactores se han fusionado parcialmente ante la falta de refrigeración.

Ante el aumento de la radiación y pese a que las autoridades han permitido niveles de hasta 250 milisievert para los trabajadores, la central obligó a evacuar a los últimos empleados que permanecían en el recinto, que regresaron horas después. En total son 50 trabajadores los que entran que se van rotando cada cierto tiempo para no verse demasiado expuestos a la radiación. Durante ese tiempo, las operaciones para enfriar los reactores se paralizaron.

Un helicóptero ha estado sobrevolando la zona con carga de agua para poder enfríar el reactor dañado, pero los altos niveles de radiactividad han impedido cumplir el objetivo. El segundo intentó se realizará con cañones de agua apuntando directamente a los reactores.

Las medidas tomadas por el Gobierno de momento han incluido la evacuación de los ciudadanos en un radio de 20 kilómetros, el establecimiento de una zona de exclusión aérea de 30 kilómetros y la petición a los vecinos de Fukushima que se queden en casa y no salgan a la calle.

Pero, los problemas no sólo parten de la central. La escasez de energía tras el seísmo ha obligado a realizar cortes de luz en determinadas horas del día, momentos en los que el sistema informático utilizado para medir la propagación de la radiactividad en torno a Fukushima deja de funcionar.

La Agencia de Seguridad Nuclear japonesa no cuenta con que el sistema vuelva a funcionar al cien por cien, puesto que muchos de los puntos de medición no funcionan por culpa de los cortes de energía.


Es el nombre que recibe el accidente nuclear sucedido en la central nuclear de Chernóbil (Ucrania) el 26 de abril de 1986. Este suceso ha sido considerado el accidente nuclear más grave según la Escala Internacional de Accidentes Nucleares y uno de los mayores desastres medioambientales de la historia.

Aquel día, durante una prueba en la que se simulaba un corte de suministro eléctrico, un aumento súbito de potencia en el reactor 4 de esta central nuclear, produjo el sobrecalentamiento del núcleo del reactor nuclear, lo que terminó provocando la explosión del hidrógeno acumulado en su interior. La cantidad de dióxido de uranio, carburo de boro, óxido de europio, erbio, aleaciones de circonio y grafito expulsados,3 materiales radiactivos y/o tóxicos que se estimó fue unas 500 veces mayor que el liberado por la bomba atómica arrojada en Hiroshima en 1945, causó directamente la muerte de 31 personas y forzó al gobierno de la Unión Soviética a la evacuación de 116 000 personas provocando una alarma internacional al detectarse radiactividad en, al menos, 13 países de Europa central y oriental.

La radiación se extendió a la mayor parte de Europa, permaneciendo los índices de radiactividad en las zonas cercanas en niveles peligrosos durante varios días. La estimación de los radionucleidos que se liberaron a la atmósfera se sitúa en torno al 3,5% del material procedente del combustible gastado (aproximadamente 6 toneladas de combustible fragmentado) y el 100% de todos los gases nobles contenidos en el reactor. De los radioisótopos más representativos, la estimación del vertido es de 85 petabecquerelios de 137Cs y entre el 50 y el 60% del inventario total de 131I, es decir, entre 1600 y 1920 petabecquerelios. Inmediatamente después del accidente, la mayor preocupación se centró en el yodo radiactivo, con un periodo de semidesintegración de ocho días. Hoy en día (2011) las preocupaciones se centran en la contaminación del suelo con estroncio-90 y cesio-137, con periodos de semidesintegración de unos 30 años. Los niveles más altos de cesio-137 se encuentran en las capas superficiales del suelo, donde son absorbidos por plantas, insectos y hongos, entrando en la cadena alimenticia.

Un reactor nuclear NO PUEDE EXPLOTAR. Siempre hay una causa externa que no tiene nada que ver con la reaccion en si: Pero si hablamos de un reactor nuclear, vamos a tener que hablar de temperaturas de miles de grados. Y si el agua se pone en contacto de golpe con una fuente de calor de miles de grados, se da un fenómeno muy particular: en vez de evaporarse, el agua se convierte inmediatamente en hidrogeno y oxigeno, gases que como todos sabemos SON ALTAMENTE EXPLOSIVOS.Si la reacción nuclear no se detiene automática o manualmente y no hay agua de refrigeración para mantener al ‘tacho’ que contiene el combustible ‘encendido’, la temperatura va a subir sin control, llegando al punto de derretir el ‘tacho’ y convertirlo en una masa de metal fundido mezclado con el propio combustible, llegando a lo que técnicamente se conoce como
‘fusion del nucleo’.
El gran peligro de este tipo de accidente es que al derretirse el contenedor del núcleo, el agua que lo rodea va a comenzar a convertirse en hidrógeno y oxigeno como consecuecia de la altisima temperatura, acumulándose mas y mas sin posibilidad de detener el proceso.
Si ese hidrógeno y oxigeno no se ventila inmediatamente, bastara una chispita para que todo vuele por el aire.

La versión oficial dice que el contenedor del reactor en Japon no fue dañado, pero… si no fue dañado.. de donde se genero ese hidrógeno??
Existen dos posibilidades:
- En el proceso de enfriamiento del núcleo, se genera también hidrógeno, que si no es ventilado adecuadamente (como paso en Chernobyl) es una bomba de tiempo. Por alguna circunstancia (defecto o falla en el sistema de venteo) podría haber hecho que el hidrógeno se acumule dentro del recinto de contención, y que luego explotara.
- Y la opción mas temible: que el reactor, también como consecuencia de la falla del sistema de enfriamiento, haya sufrido una fusión de núcleo, y que esto no se este dando a conocer.

- Si y no. Aparentemente, la razón de la explosión fue la misma que en Chernobyl (hidrógeno acumulado), pero con gran diferencia: en Ucrania, la acumulación del hidrógeno se dio DENTRO de la vasija del reactor, y al explotar, puso en contacto el combustible radioactivo con el aire, con las consecuencias que todos conocemos. En el caso de Fukishima, el hidrógeno acumulado estaba FUERA del reactor, así que la cantidad de radiación liberada en el momento de la explosión fue mínima. También, tengamos en cuenta que a diferencia de la bestialidad ocurrida en Chernobyl, los reactores japoneses cuentan con 2 edificios de contención: el primero, donde esta el reactor, se puede aislar herméticamente, y el segundo cubre al primero, otorgando otro nivel de aislación del medio ambiente (en Ucrania no existía edificio de contención primaria)
Cuales pueden ser las consecuencias para el resto de la humanidad?
- A no asustarse. Si bien hubo emanaciones radioactivas al ambiente, no tienen ni la peligrosidad ni el alcance de las de Chernobyl. Tengamos en cuenta otra cosa: si no hubiera sido por los suecos, el mundo se hubiera enterado muchísimo mas tarde del accidente en Ucrania. Para tener una idea de lo que fue Chernobyl, basta decir que fue desde Suecia donde se detectaron los niveles anormalmente altos de radiación en el aire.
En este caso, los japoneses no ocultaron el incidente (cosa que no quita que tal vez no estén diciendo toda la verdad), pero es una carta que les juega a favor.
En Chernobyl el desastre vino de la mano de todos los materiales que se lanzaron a la atmósfera (dióxido de uranio, grafito, boro y cesio) que son los que contaminaron todos los alrededores y países limítrofes, ya que el incendio que se produjo en la planta produjo humo con todos estos componentes que fue dispersado por las corrientes de aire de la atmósfera.
En el caso de Japón, lo que se libera (y se va a tener que liberar) es el exceso de hidrógeno que se esta formando en los reactores que se están enfriando, que por supuesto, va a tener alguna dosis de radioactividad que puede afectar mínima y localmente al medio ambiente.

Consecuencias para la salud de la exposición a las radiaciones ionizantes:

Los efectos de la radiactividad sobre la salud son complejos. Dependen de la dosis absorbida por el organismo. Como no todas las radiaciones tienen la misma nocividad, se multiplica cada radiación absorbida por un coeficiente de ponderación para tener en cuenta las diferencias. Esto se llama dosis equivalente, que se mide en sieverts (Sv), ya que el becquerel, para medir la peligrosidad de un elemento, erróneamente considera idénticos los tres tipos de radiaciones (alfa, beta y gamma). Una radiación alfa o beta es relativamente poco peligrosa fuera del cuerpo. En cambio, es extremadamente peligrosa cuando se inhala. Por otro lado, las radiaciones gamma son siempre dañinas, puesto que se les neutraliza con dificultad.

El riesgo para la salud no sólo depende de la intensidad de la radiación y de la duración de la exposición, sino también del tipo de tejido afectado y de su capacidad de absorción. Por ejemplo, los órganos reproductores son 20 veces más sensibles que la piel.


Cuando se habla de contaminación radiactiva, en general se tratan varios aspectos:

1-la contaminación de las personas. Esta puede ser interna cuando han ingerido, inyectado o respirado algún radioisótopo, o externa cuando se ha depositado el material radiactivo en su piel.
2-la contaminación de alimentos. Del mismo modo puede haberse incorporado al interior de los mismos o estar en su parte exterior.
3-la contaminación de suelos. En este caso la contaminación puede ser solo superficial o haber penetrado en profundidad.
4-la contaminación del agua de bebida. Aquí la contaminación aparecerá como radioisótopos disueltos en la misma.

Contaminación de alimentos:
Afecta a los alimentos y es originada por productos químicos (pesticidas y otros) o biológicos (agentes patógenos). Consiste en la presencia en los alimentos de sustancias tóxicas para la salud de los consumidores y es ocasionada durante la producción, la manipulación, el transporte, la industrialización y el consumo.

Contaminación de las personas:
La contaminación radiactiva de las personas puede producirse de forma externa o interna. En la externa, pueden contaminarse la ropa o la piel de forma que cierta cantidad de material con contenido radiactivo se adhiera a ellos. De forma interna se puede producir por la ingestión, absorción, inhalación, o inyección de sustancias radiactivas.

Cuando se trata de un tipo de energía que se encuentra en la naturaleza que es a lo que llamamos radiación. Las particulas radiactivas son de varios tipos, pero las que más abundan son las de tipo gamma, que atraviesan fácilmente tejidos biológicos e impactan el ADN de las células. Esto puede dar lugar a mutaciones celulares y a diversos tipos de cáncer.
Pero además de a través de la piel, las particulas de radiación pueden introducirse al cuerpo por vía de la inhalación. En este caso, si las particulas se metabolizan pueden permanecer durante mucho tiempo descargando radiaciones en el organismo. El elemento plutonio, por ejemplo, puede quedar fijado en huesos y pulmones, originando cáncer.

Como ya se mencionó la radiación controlada no supone riesgo para la salud, pero los accidentes, como el ocurrido en Japón y el de Chernobil, en Rusia y otros pueden causar un exceso de exposición a particulas radiactivas.
Cuando una persona se ve expuesta a altas dosis de radiación, se pueden padecer efectos agudos en muy poco tiempo, como malestar general, quemaduras en la piel, caída del pelo, diarrea, nauseas y vómito. Pero además, están los daños acumulados que pueden causar problemas a largo plazo, fundamentalmente cáncer.

Estos efectos tienen que ver con la capacidad de las radiaciones ionizantes para provocar cambios en la estructura de las células, es decir, para alterar su ADN; algo que no ocurre con las radiaciones no ionizantes (como las de infrarrojos).

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